Castillos Y Palacios

Hampton Court

Past time with good company I love, and shall until I die
Grutch who lust, but none deny so god be pleased thus live will I
For my pastance, hunt, sing and dance my heart is set;
All goodly sport for my comfort, who shall me let?
(Past Time With Good Company –
Henry VIII / Blackmore’s Night )

Vista desde el puente, a la salida de la estación.

El domingo pasado visitamos Hampton Court, un palacio fantástico y gigante donde Henry VIII se estableció en 1536. En realidad, este palacio se construyó para un favorito del rey, el cardenal Wolsey, pero después estuvo todo mal con él, y Henry “tomó posesión” de esta residencia.

Entrada principal.

Lo lindo de este palacio (además de todo lo hermoso que es y lo bien conservado que está) es que a diferencia de Windsor Castle (donde no se puede sacar fotos) y de Kensington Palace (del cual me quejé), aquí se puede visitar todo, se puede tocar todo y se puede sacar fotos de todo y en cualquier parte.

Cuando llegás te dan un plano y un cronograma donde se listan las actividades del día que tienen que ver con distintas etapas en la vida de Henry VIII y todas están representadas por actores y uno se convierte así, en un privilegiado testigo de otra época.

Acá lo atajé a Henry antes de que se fuera a su ceremonia de casamiento.

En nuestro caso, llegamos un domingo a las 2 de la tarde, en estos lares es tarrrde pero tuvimos tiempo de recorrerlo bien al palacio aunque no nos quedó tiempo para ir al laberinto.

Con tu entrada de £14 tenés acceso al palacio, al jardín y al laberinto y también a una guía auditiva. Vale la pena realmente.

Caminando por este pasillo me sentía Elizabeth I.

La única sección vedada a la fotografía es la capilla y unos pilares con sus respectivas biblias que usaban Henry y su esposa de ese entonces, Catherine Howard.

Mirando el palacio y visitando sus diferentes secciones, uno alcanza a darse cuenta de que se requería de un gran número de personas para mantener el funcionamiento de semejante lugar.

Un ejemplo de ello es la cocina y las diferentes y enormes secciones en que estaba dividida. Había un lugar especial para cocinar la carne, el pan, los pasteles, los pescados, etc. Las chimeneas siempre estaban con fuego encendido y con gente cocinando kilos y kilos de comida.

Diferentes secciones de la cocina.

La bodega.

Henry pasó a la historia no sólo por su carácter volátil sino también por su peso. Comía y bebía en exceso y eso le costó la salud.

Aquí era donde se hacían sus banquetes.

La mesa principal.

A lo largo de la historia vivieron otros reyes allí, como por ejemplo, William III y Mary II (quienes gobernaron juntos) y George II.

Por eso es que se pueden ver diferentes estilos de decoración, dependiendo de qué monarca se exhiben las pertenencias.

Entrada a Mary II’s apartments.

William and Mary’s apartments.

Hay muchos cuadros. Este por ejemplo, muestra a Henry con sus tres hijos, Mary, Elizabeth y Edward. Los tres fueron monarcas, aunque no en ese orden.

Henry y su prole.

Y se dice que por este pasillo merodea el fantasma de Catherine…


Este lugar tiene colgados tapices antiquísimos y es donde el rey y su corte se entretenían con música y juegos.

Se podía jugar y tocar ese instrumento.

Al costado, esta hermosa ventana con vitraux.

Fountain Court.

Y de esta fuente salía vino.

Y lo vendían a £3.50 el vasito.

Había un reloj astronómico.

Cuando se sale para el jardín y te das vuelta, ves esta sección del palacio:

Se llama East Gate.

Y tenés esta vista del jardín.

A medida que te vas acercando, ves todo con más detalle y no podés dejar de sorprenderte! Es que está todo tan bien cuidado!

La fuente con un arco iris.

Y esta es la vista de la East Gate a lo lejos.

Deambulando por ahí nos acercamos a estos patos raros.

Soy yo o me parecen raros? Ese color… no sé. No me gustaron mucho.

Terminamos nuestro día in style, tomando un tecito en un lugar muy monono. Hacía tanto calor que fuimos al patio, muy verde por cierto!

Té en verano? Pues sí y con una porción de Victoria Sponge.

The Tower Of London

The White Tower.

Adoro este fuerte y antiguo palacio que sirvió de cárcel, de lugar de torturas, observatorio y encima, alberga las Joyas de la Corona. Es para pasar unas cuantas horas recorriendo las calles internas, entrando y saliendo de habitaciones, torres, etc.

Interior del fuerte.

Otro sector interior.

Interior de una torre.

Este fuerte es conocido como La Torre de Londres porque lo primero que se construyó (en 1078 y por orden de William the Conqueror, al igual que Windsor Castle) fue la torre, que se llama The White Tower o Torre Blanca.

Todo alrededor hay una pared y alrededor de ésta, en la antigüedad, había una zanja con agua.

Ahora hay césped.

Esto se ve desde afuera, al lado de un paseo que bordea el río Thames.

Este es el mismo sector, desde adentro.

Se podía acceder al fuerte por algunas puertas si uno venía navegando por el río con un prisionero al lado. Generalmente entraban por La Puerta del Traidor o Traitor’s Gate.

Traitor’s Gate. Antes había agua allí.

En este fuerte han sido ejecutados, entre otros, Ann Boleyn, esposa de Henry VIII; Lady Jane Grey, reina de Inglaterra por unos pocos días y los pequeños príncipes.

Todos los mencionados fueron decapitados menos los últimos, que, a pesar de sus pocos años, fueron encarcelados lo mismo y luego desaparecieron. Por eso se dice que hay muchos fantasmas andando por allí.

Las reinas ejecutadas fueron tratadas con mucho respeto hasta el final. Viste, acá es así, todos formales, serios, pero si te tienen que cortar la cabeza, te la cortan!

Y levantaron este monumento para conmemorar sus muertes. Tiene un almohadoncito de vidrio en el medio.

The Execution Site.

The Queen’s House.

Hay una importante colección de armaduras de todos los tiempos. Impresionante ver qué bien conservado que está todo. Obviamente no se puede sacar fotos allí!

De todas formas, las exhibiciones van cambiando por meses pero el tema recurrente es Henry VIII, creo yo, el monarca más conocido de Inglaterra. Y se ve que es muy popular todavía, ya que todo el tiempo se hacen exhibiciones sobre él.

Notarán a vuestra llegada o con sólo chusmear desde afuera, que hay unos hombres vestidos con un llamativo uniforme: rojo y dorado en verano, rojo y negro en invierno. Son los famosos Beefeaters.

Con dos simpáticos Beefeaters.

Que no te de vergüenza pedir una foto! Ellos saben que se lo pedirán! Y están acostumbrados!

Son soldados guardianes que cuidan este fuerte y viven adentro. Son maestros en teatralizarte la historia del lugar. Si sabés inglés, te recomiendo que los sigas por donde anden. Si no, están los tours auditivos.

Otra cosa que vas a ver y que te puede dar miedo, son los cuervos. Son grandísimos y gorditos! Hay un Beefeater que se denomina Ravenmaster que es quien se ocupa de criar a estos bichos que tienen fama de ser súper inteligentes.

Un cuervo y un soldado.

Hay un dicho que dice que el día que en la Torre no haya más cuervos, ese será el día que el reino caerá. Por eso, mantienen siempre 6 cuervos y uno de repuesto. Les cortan las alitas para que no se vuelen, por las dudas.

La casita de los cuervos.

Algo que me impresionó mucho fue visitar una torre llamada The Beauchamp Tower. Allí fueron encarcelados muchos miembros del gobierno considerados desleales. En sus paredes interiores todavía se pueden apreciar los graffiti tallados por los presioneros. Muchos son en latín, algunos han tallado los escudos que representaban a su familia.

Si mal no recuerdo, éste es el escudo de armas de la familia de Lady Jane Grey.

Y todo está perfectamente conservado, tienen una placa de acrílico adelante.

Lo mejor de lo mejor, para mí fue ver las Joyas de la Corona. No se puede explicar tanta opulencia, tanto oro, tanto diamante, tanta corona, tanto cáliz, tanto… tanto… Y es para encandilarte!

Aquí se encuentra el famoso diamante Koh-i-noor, que no es un secarropas, eh!

En esta sección obviamente, no se puede sacar fotos pero te subo algunas de las poquitas que conseguí en internete.

Lo que vas a ver no es ni la mitad de todo lo que hay!!


Londres y el contraste constante: Lo antiguo y lo moderno.

Windsor Castle


A todo quien tiene la fortuna de visitar Londres por más de 4 días, siempre le recomiendo que visite Windsor Castle.

Es uno de los castillos más hermosos que hay, ya sea por fuera o por los cuartos preciosamente decorados que pueden ser recorridos. Lo he visitado 3 veces ya y nunca dejo de maravillarme.

Windsor Castle se encuentra en la ciudad de Windsor, a sólo un poquito menos de una hora en tren desde Londres.

William the Conqueror comenzó a construirlo en 1070 y con los años se fueron agregando más torres, más alas y en 1348 se construyó la St George’s Chapel que de capilla, les puede asegurar, no tiene nada! Es una catedral gigante, preciosa donde hay muchos royals enterrados, entre ellos, los padres y la hermana de la reina. Y aquí también de alguna manera se celebró el matrimonio entre Charles y Camilla.

Es imposible que entre toda la capilla en una sola foto!

Parte de la Chapel. Sigue atrás!!

Windsor Castle por dentro contiene una biblioteca, colecciones de arte y muchos pero muchos dibujos originales de, entre otros, Leonardo da Vinci. Impresiona verlos y tratar de decifrar sus explicaciones. Es una colección en permanente exhibición aunque a veces van cambiando los originales para preservarlos.

Henry VII Gate, una de las entradas al castillo.

También cuenta con una increíble casa de muñecas que pertenecía a Queen Mary. Una casa a escala perfecta, los diminutos libros de la biblioteca son clásicos de la literatura y cada página está impresaaaaa!!! También tiene electricidad para encender las luces, la vajilla es de porcelana, o sea, no se puede creer lo que se ve y encima después te enterás que la pobre Mary nunca jugó con ella. Su construcción fue como un símbolo de regalo del pueblo hacia la entonces Princess Mary.

The Quadrangle, una parte que no está abierta al turismo.

Volviendo a cómo es visitar el castillo, si vos comprás la entrada ahí mismo cuando llegás, tenés la posibilidad de volver cuantas veces quieras en un año. También se puede alquilar una especie de telefonito con grabaciones (un audio tour, bah) que te va explicando qué estás viendo y te va guiando por las calles interiores del castillo.

Calle interior.

De todas formas, si te perdés o desorientás, por todos lados hay guías o guardianes con sus lindos uniformes que muy amablemente te ayudarán.

Un amable guía.

Lo que domina este fuerte-castillo es una torre llamada The Round Tower o Torre Redonda, construida sobre una colina artificial.

The Round Tower.

Vista de más cerca.

Alrededor de ella hay unos jardines muy bien preservados. Bueno, al momento de sacar mis fotos, todavía no había florecido nada!

Verde inglés.

El año 1992 fue el annus horribilis de Su Majestad porque le pasó de todo: se divorció su hija Princess Anna, se separó su hijo Prince Andrew de Sarah Ferguson, lo de Charles y Diana se venía en picada y encima, se quemaron 9 de los cuartos principales de Windsor Castle!

Fueron 15 horas donde el fuego se devoró obras de arte, objetos invaluables y todo se terminó de reconstruir en 1997. La reconstrucción fue un éxito ya que es casi imposible darse cuenta de la restauración porque todo fue rehecho hasta el mínimo detalle.

El entonces Primer Ministro John Mayor quiso que el costo se financiase con las arcas del estado a lo cual el pueblo se opuso, así que la reina desembolsó lo que hubo que desembolsar (£37 millones) y lo recuperó al decidir abrir el castillo para que lo visite el público.

Este ala fue totalmente reconstruída. En el techo están los escudos de quienes son parte de la Order of the Garter, u Orden de la Jarretera.


Lamentablemente no se pueden sacar fotos adentro pero siempre hay alguien que se las arregla, así que las fotos que pongo aquí son sacadas de la internete.

No sé cómo hicieron! Yo me olvidé de apagar el celular y me empezó a sonar cuando estaba mirando unos cuadros y casi entré en pánico porque enseguida vinieron a decirme (muy amablemente, eso sí) que lo apague!!!







Y fotos del exterior sacadas por mí, legalmente 😉



Aquí les dejo un video cortito del cambio de guardia que encontramos justo cuando llegamos!

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