The Gun Salute


El 10 de junio no sólo cumplió años Araceli: también cumplió años el Duque de Edimburgo, el esposo de Su Majestad. Y cuando algún royal de los importantes (la reina, el consorte, Charles y creo que nadie más) cumple años, hay una celebración que se llama Gun Salute que consiste en disparar municiones desde cañones, ahí al costadito de la Torre de Londres.

Tuve la suerte de ir a tres de estas ceremonias, gracias a mi amigo Jon que es miembro del Honourable Artillery Company. En la primera ceremonia que fui, hace ya 11 años, él fue uno de los que estuvo parado al lado de un cañón.

En la segunda, fue uno de los que gritaba “Fire!” y en esta última oportunidad, él fue uno de los que manejaba un jeep porque anda medio clueco de una rodilla.

En fin, que esta ceremonia fue muy parecida a la de la otra vez.

Jonathan me llamó unos dos días antes contándome de esto y le dije que ese día yo me tenía que encontrar con Pity pero pensé que a ella le podría interesar venir.

“Claro que sí!” me dijo contenta.

Pity es una blogger amiga que conocí hace un par de meses y fue encontrarnos y hacer click inmediatamente: nos divertimos, comemos, cocinamos, hablamos, y tratamos de vernos seguido.

Es muy muy divertida y siempre tiene anécdotas graciosas para contar.

Nos encontramos en la puerta del HAC y cuando entramos, nos dijeron que nos quedáramos al costado de la van blanca donde íbamos a ser trasladados hasta la torre. Es que nosotras y otro par de personas más, éramos VIP.

Mientras mirábamos alrededor:

Jugando al cricket. Creo que estos eran soldados pero con la ropa blanca que se usa en ese juego.


Los jeeps y los cañones atrás.

Y luego fuimos testigos de cómo inspeccionaban (muy formalmente) los uniformes de todos.


Inspeccionando los uniformes. La primera de la izquierda es una chica.

Inmediatamente después nos pidieron que subiéramos a la van y allí fuimos: Adelante nuestro iban tres jeeps cada uno llevando un cañón y más adelante unos cuantos policías en moto cortando el tránsito.

Qué bueno que estuvo! Realmente, como contaba hace unos años, te sentís que sos parte de la realeza y ver que todo el mundo está parado mirando y sacando fotos sin poder creer semejante espectáculo, por llamarlo de alguna manera: Los jeeps son sin techo y llevan uniformados sentados y muy serios.

Pity en un momento se puso a saludar a la gente desde la camioneta!!! Una señora al lado nuestro le dijo “No, no, así no” y le mostraba cómo tenía que mover la mano, como saluda la reina!!!

La cuestión es que yo estaba contenta y Pity fascinada!

Cuando llegamos a la torre, fuimos a nuestro sector VIP desde donde teníamos esta vista.

Llegamos a la torre. Estos eran los policías que iban cortando el tránsito.

Y a la 1 en punto empezó la ceremonia.


Empezando la ceremonia.

En total fueron algo como 60 y algo más de cañonazos, no me acuerdo cuántos.


“Fire!


La gente que visitaba la torre ese día pudo ver la ceremonia también.


Pity y los Beefeaters. (No parece el nombre de una banda de rockabilly!?!?)


Un Beefeater con su uniforme de verano.


Cuando terminó la ceremonia, todos desfilaron a sus puestos.

A la vuelta, estuvimos invitadas a almorzar y mientras esperábamos a que estuvieran todos listos, fuimos al bar, donde Pity pidió una limonada.

Lo gracioso es que el barman a cargo nos escuchó hablar en español y nos dijo que él es argentinoooo y de Caballito!! Que hace 30 años que vive en en UK y 20 que trabaja allí. Yo no podía creer que no haya perdido el acento para nada! Le conté que yo más de una vez estuve allí así que lo habré cruzado todas esas veces, increíble!

Pity y Carlos atrás, en el bar.

La cuestión es que mientras mirábamos alrededor, Pity divisó el bearskin (o gorro hecho de oso) que usan los Grenadiers. Se moría por ponerse uno y sacarse una foto y yo le decía que no estaba segura de que ello fuera posible, conociendo cómo son los soldados ingleses, tan formales y tan de seguir normas estrictas.


El bearskin y la gorra que se usa el Grenadier.

Pues por suerte mi amiga no se rindió ni me hizo caso y acudió a Carlos y le dijo si él podía interceder para preguntarle al Grenadier que estaba ahí si no le prestaba el sombrero para una foto. Carlos, que en todo momento tenía una sonrisa, se puso serio, lo pensó pero igual le dijo que le preguntaría.

El Grenadier, cuando escuchó el pedido, se puso serio y sus compañeros también, se miraron entre todos… y accedió!

Es que todos se ponían serios por la sorpresa, porque era como que nadie nunca les había hecho un pedido así!


Pity feliz!

Se morían de risa cuando la veían posar a Pity con el sombrero mientras yo les sacaba fotos (No! Yo no me animé! Pity insistía pero no… me daba como vergüencita, soy una tonta, ya lo sé…)

Y después nos sacamos fotos con los que estaban ahí. El Grenadier es el de rojo.

Al rato llegó Jonathan, le presenté a Pity y cuando le contamos lo que acabábamos de hacer se puso serio pero porque tampoco podía creer el pedido que había hecho!

Pity con Jonathan.

Almorzamos en un salón comedor divino que hay allí, rodeado de cuadros de la reina y demás monarcas.


El comedor y un cuadro de George VI, padre de su Majestad.

Otro sector del comedor y un cuadro de Su Majestad a lo lejos. Nosotros nos sentamos en otras mesas.


Aquí nos habíamos sentado nosotros.


Esta es una mejor perspectiva del salón.


Las escaleras de la entrada.

Desde el momento en que nos sentamos vimos que a lo largo de esa mesa larga había unas copas de plata muy monas. Cuando terminamos de comer Pity tomó una y quiso preguntar algo pero Jonathan y su amigo pusieron cara de pánico y se quedaron en silencio mientras ella preguntaba para qué servían: “Eh… Se supone que no debemos tocarlas!” dijeron.

Pues parece que es así, esos son trofeos antiguos que sólo se ponen sobre las mesas cuando hay alguna comida ceremoniosa como a la que fuimos invitadas.

Nos reímos con Pity cuando nos contamos que yo pensaba que era para poner hielo y ella para poner azúcar!

Después de almorzar, sacamos unas fotos:


Los vitraux muestran a San Jorge, patrono de Inglaterra. Y a la izquierda, Prince Albert, que fue un Grenadier también.

Y luego salimos para sacarnos otras con Jonathan y nos despedimos agradeciéndole su cortesía de invitarnos.

Con Jonathan.


Con Pity.

La verdad es que fue un día muy divertido.

Aquí les dejo unos pocos segundos para que vean cómo era la ceremonia. Aquí sólo muestro un cañón, pero había dos más.


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PD: Entren por favor al blog de Pity. Van a alucinar con sus fotos y sus recetas!!!